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BADBOY非道

新さすらい放浪記…韓国編その③


※[前話]韓国編その②はこちらから

[2009年10月26日(月) 韓国・ソウル]

目を覚ますと、高い角度からの日光が部屋いっぱいに射しこんでいた。

写真①…今日もアンニョンハセヨな一日が幕を開ける

写真①…今日もアンニョンハセヨな一日が幕を開ける

どうやらすっかりお昼時のようである。

異様に腹が減っていた。

起き出し服を着こみ、すぐさま昼飯を食いに外へ出る(写真①)。

ホテルから一歩出ると、背広を着たサラリーマンやOL、作業着を着たおっさんらが、いかにも「食後でござい」と爪楊枝を咥えうろついている。

どこに入ろうかな?

海外でメシ屋をチョイスするさいのコツ。

アレコレ考えず、少しでも惹かれるものがあるお店なら迷わずサッと飛び込むこと。

詮索したところでどんなお店なのか分かるはずもないし、一度迷い始めるとその後もなかなか決まらず無駄に体力を消耗するだけだ。

というワケで、ホテル真横の小洒落た定食屋のようなお店に飛び込む。

「アンニョンハセヨ」

テーブルに着くと、オイキムチが大好物なのび太くんのお母さんのような顔をしたおばちゃんが気軽に挨拶をしてくる。

どうやら俺を韓国人と信じ疑っていないようだ。

壁に貼られたメニューを見ても…ハングルなのでチンプンカンプン。

とりあえず俺は隣の席でオッサンが啜っているスープを指差し、

「Please That one」

と、本当は得意でも何でもない英語をさも得意なように見せかけ(それだけは得意である)注文をこなす。

俺の独断だが、韓国の年配者はほとんど英語を話せない。

そんな彼らにカタコトとはいえ英語で話しかけてしまうことは、一瞬にしてこちらの立場を有利に導く秘策であることを経験的に知っている俺は実にイヤなやつである。

予想通り、助けを求めるように厨房へ向け頼まれた料理の名前を叫ぶおばちゃん。

これにて無事注文完了。

数分後、完璧なことに隣のオッサンのと同じスープが運ばれてきた。

柄の細い韓国特有の細長い金属製スプーンで中身を軽くかき混ぜてみると、豆もやしがドッサリとその上部を覆っている。

一口啜ってみると、ほどよい辛さで魚貝のダシがよく効いていた。

「うまい!!」

これはゴハンが欲しくなる…あれ?ゴハンがないぞ。

「Rice please」

俺の英語にすっかりビビッてたじろいでいるらしく、無理のある笑顔で小さく頷き返すのが精一杯なおばちゃん。

しばらくののち。

まっ白い皿が出てきた…。

「Rice please!!」

前回よりも気迫のこもった俺の注文に、おばちゃんは慌てながらも怪訝な顔でスープを指差し何か必死に説明している。

何だかよくわからないので、それでもゴハンをくださいと強引に押し通した。

しぶしぶと、ギンギラの蓋付き金属製茶碗を運んでくるおばちゃん。

そうそう、いいじゃないか。

ゴハンを一口パクつく。

スープを啜る。

パーフェクトなコンビネーションが軌道に乗りかけたそのとき。

「…ん?」

底の方から、ゴハンが姿をあらわした。

スープではなく、雑炊だったのだ(写真②)。

写真②…ゴハンと共に韓国ノリまで供され、全ては順調だと思われたが…

写真②…ゴハンと共に韓国ノリまで供され、全ては順調だと思われたが…

おばちゃんは、これを説明したがっていたのである。

なんだか無性に「負けた」感じがした。

それにしても俺の人生に、まさか韓国で雑炊をお供にゴハンを食う日がやってこようとは。

腹の中に炭水化物の充満具合を感じつつ、ホテルの部屋へ戻ってきたところで携帯にメールが。

【28日の後楽園、中止になりました】

さしたる動揺はなかった。

そうなる可能性の方が遥かに高いと分かっていたからである。

しかもそれ以上に、ハッスルが組織としてすでに機能していないことを、内部にいる俺はとっくに熟知していた。

キャンセルに伴い身辺が慌ただしくなることが予想されたので、中止に伴う必要最低限な処置を迅速におこなっておくに限る。

俺は当日後楽園へ発送してもらう手はずになっていたTAJIRIくんTシャツの発送先変更に着手した。

そんなこんなでアッという間に午後4時。

試合会場へ向かう時刻である。

5分ほど遅れてロビーに降りると、ルートゥが生意気にも腕時計に目をやりながら

「ファイブ ミニッツ レイトォォォ!!」

と、アメリカ人気取りの5流イングリッシュで叫んでくるではないか。

その英語、見せかけだけだってことは分かってんだよ!!…って、それはさっきの俺か。

会場はバスで20分ほどの距離。

オリンピックに使用された体育館で、WWEも韓国公演の際は同所を使用する馴染みのある会場だ(写真③)。

写真③…おそらく7000人は収容できます

写真③…おそらく7000人は収容できます

我々外国人軍団を、カタコトの日本語が得意なWWA若手筆頭(実は若手が一人しかいない)キム・ミンホくんが控室まで案内する。

彼はプロレスリングNOAHに練習生として在籍していた時期があるので、日本のファンもご存知な方は多いであろう。

で、控え室。

壁には既に、本日の対戦カードが貼られていた。

「俺、今日誰とあたるんやろか?」

初めてとなる韓国での試合に、緊張を隠せない橋本選手。

相手はナントカというオッサンである。

このオッサン。

以前聞いた話では副業で相当稼いでいるらしく、韓国のホテル王とのことであった。

しかも前回の遠征で目にしたのだが、自らが経営するホテルの名前をガウンの背中に縫い込みちゃっかり宣伝しまくっているという、燃える商魂の持ち主でもある。

ただし、そのホテルはあろうことかラブホテルであると聞き

「なんて見境のない商魂だ!!」

と呆れ返った記憶があるのだが、そこは前述したとおりラブホテルとビジネスホテルの境界が曖昧な韓国のこと。

橋本選手にとって強敵であることになんら変わりはない。

そんな話で盛り上がっているところに、見覚えのある黒い巨漢が姿を現す。

「TAJIRI Saaaan!!」

ボブ・サップ大明神、堂々の光臨。

予想もしない異国で再会したとなると話もはずむ。

「今週は韓国。それが終わったら日本のIGFで、その翌週にはフランス、その次は南アフリカ。相変わらず、俺様は世界を股に掛けるインテリジェンス・モンスターだぜ、ガハハハ!!」(意訳)。

まさに、プロレス・スーパースター列伝に登場する騒々しい外国人を地でいくナイスガイだ。

その一方、控室の片隅で非道さんと円華クンが、呆然とした顔で何やら今しがた起きたことについて真剣に語り合っているではないか。

「どうしたんですか?」

「いやな…誰だか分からないオッサンがいま控室に入ってきてな、そこの誰かのカバンの奥の方にあった水を勝手に取り出して飲んで、またカバンに戻したんや」

「呆れましたよ…」

韓国、恐るべしである(写真④)。

写真④…控室には、韓国のシェフが丹精込めて焼き上げた魂のピザも用意されている

写真④…控室には、韓国のシェフが丹精込めて焼き上げた魂のピザも用意されている

おそらく何の説明もなしに、定刻より1時間近く遅れ試合開始。

橋本選手は例のホテル王相手に、第一試合で敗れてしまった。

しかもそれが酷い試合だったらしく、橋本選手自身「人生でいちばんダメな試合だった」と、このまま滝壺に飛び込んでしまうのではないかと思えるほどの凄まじい落ち込みっぷり。

「あんなヘタクソなヤツ、許されていいんですか!?」

オッサンの技量に相当な問題があったらしく、次第に怒りが込み上げてきたようだ。

「だけど橋本選手。あのオッサン、大金持ちのホテル王らしいよ」

「…マジっすか!?」

「ゴマをすってきます」と言い残し、オッサンの控室へ足早に消える橋本選手。

彼もまた‘‘列伝‘‘に登場してきそうな、素晴らしいキャラクターの持ち主である。

俺は試合巧者GENTAROを相手に、お互い基本技ばかりで15分ほど戦い抜き、辛くも勝利をおさめた。

それにしても驚いたのが、まるで壊れたギアでも取り付けられているかのように変幻自在で高速になったり低速になったりするレフェリーのカウントである。

なんでもない首投げで音速のようなカウントを取ったかと思えば、絶対決まるような大技でシャクトリ虫の歩みのように低速なカウントを入れるのだ。

しかもあとで判明したのだが、そのレフェリー。

勝手に水を飲んでカバンに戻したオッサンだったから、韓国プロレス界の底は知れない。

試合後の大宴会も毎度恒例(写真⑤)。

写真⑤…この日はなんと高級な牛肉!!

写真⑤…この日はなんと高級な牛肉!!

ホテルへ戻ると、俺はハッスル関係の処置で相変わらず大わらわだったが、隣のレザー・フェイスの部屋では非道さんを中心に、まだまだ宴が続いているようであった。

と、部屋の電話が鳴った。誰だろう、こんな夜更けに。

「ハロー?」

「…スリスリ」

「スリスリ?」

「…」

「スリスリ」とだけ言い残し、電話の向こうから男の声が聞こえてくることは二度となかった。

「スリスリ」とはいったい何なのか!?

ハッスルの今後のことも相まって、頭の中が混乱を極める韓国二日目の夜であった。

―続く

写真⑥…新日の菅林社長にそっくりなオジサン(左端)が宴席にいたことも、頭の中が混乱をきたした大きな要因のひとつである

写真⑥…新日の菅林社長にそっくりなオジサン(左端)が宴席にいたことも、頭の中が混乱をきたした大きな要因のひとつである


新さすらい放浪記…韓国編その②


※[前話]韓国編その①はこちらから

[2009年10月25日 韓国・ソウル]

これまで何度か韓国遠征を経験しているこの俺だが、WWAオフィスに足を踏み入れるのは今回が初めてだ。

「ドージョー トゥゥゥー!!」

英語を駆使し、得意な顔で皆にガイド的説明を試みるルートゥ。

彼の英語は実にシンプル。

「オフィスと同じ場所に道場もある」と言っているのだ。

ま、正直シンプルというよりも、ただシンプルに語学力不足なだけなのだが。

もっとも、そのことは他の日本人選手たちもとっくに察しているらしく、常日頃からネタ探しに熱心な(そんな気がする)GENTAROや若い円華クンなんぞは、ルートゥの一言一言に‘‘ニヤリ‘‘と、「正しい」反応を示し始めているようだなと、俺には感じられた。

「オフィス アンド ドージョー ヒヤアァァァー!!」(ジョン・トラボルタ風にビルを指差し)

重厚なビルの地下2階。

全面畳敷きの広々とした空間に、どこかで見たような日本一のメジャー感漂う色合いなリング(写真①)がデーンと鎮座している。

WWA道場。

韓国版鬼軍曹が「TAJIRIはこのリングに似合いませんね…出ていけ!!」と、竹刀片手に出現しそうな気がした。

写真①…ロープに洗濯物を干していないあたりがメジャーである

写真①…ロープに洗濯物を干していないあたりがメジャーである

現在、韓国のプロレスは人気凋落が凄まじく、最大手であるWWAですら年に1、2度のペースでしか興行を開催していない。

それでもこれほどの設備を所持し続けていることは、道場を持たない団体で溢れ返っている日本プロレス界の現状と比較し実に立派なことであろう。

なじみの顔が何人か見受けられる。WWAの選手たちだ。特に練習していたふうでもなく、おそらく我々を歓迎するためわざわざやってきてくれたようなのだ。

全員笑顔で近寄ってくる。非道さんは以前も韓国にきているので、既知の選手と親しそうにハグを交わしたりしている。

「タジリサン オヒサシブリデス!」

「ヒドウサン オゲンキデスカ!?」

「ハジメマシテ ワタシハ キム トモウシマス」

あちこちで笑顔の挨拶が交わされる。

プロレスとは、リング上でいい試合をすればいいというだけのものではない。

遠征先の選手らと打ちとけ、信頼し合い、プロモーターの信用も勝ち取り、そういった人間的実績を積み重ねていく作業の末に気持ちよく仕事ができる‘‘人間力を披露し合うステージ‘‘なのだ。言うなれば、初対面の挨拶からプロレスは始まっているのである。

それにしても…照れながら挨拶を交わす橋本選手のぎこちない笑顔が、偏差値はあまり高くないが運動だけはやたら強い商業高校の柔道部員みたいでカワイすぎるぞ。

「チャチョウ ヒヤァ…ウウウゥゥゥー!!」

それまでノリノリだったはずのルートゥが、社長室の前までくると緊張のあまり腸捻転のような唸り声を発した。

社長室。

木製の巨大な机。

背後には、力道山と故・大木金太郎さんの巨大なパネル。

そのパネルに見守られているナイス笑顔の紳士こそ、WWA代表イー・ワンピョウ先生(写真②)その人である。

故・大木金太郎さんから「後継者」と認定された韓国プロレス界の第一人者。

写真②…先生のニックネームは「スーパー・ドラゴン」である

写真②…先生のニックネームは「スーパー・ドラゴン」である

簡単に言ってしまえば、大木さんが力道山ならワンピョウ先生はアントニオ猪木だ。

韓国における先生の大物ぶりをうかがい知ることのできる、あるエピソードをお一つ。

俺の大先輩である畠中さん(北海道でアジアン・スポーツプロモーションという団体を主催している)が韓国遠征したさい、その140キロはあろうかという巨体を目にしたソウル空港の入国管理官が「プロレス ノ カタデスカ?」と、流暢な日本語で尋ねてきた。

で、畠中さんが「そうです、ワンピョウさんの団体に出ます。彼のことはご存知ですか?」と問い返したところ、その管理官がピシッ!!と直立不動に姿勢を正し、

「イー・ワンピョウ センセイハ ワガ ソコクノ イダイナル レスリングノ センシュデス!!」と、興奮気味に敬礼したそうなのだ。

ま、もっとも畠中さんはこのエピソードを「人民サイボーグみてぇに、やたら格式ばった入管のおっさんがいてよぉ」と、完全なるネタ話として俺に披露してくれただけなのだが。

「ミナサン オツカレサマデス オゲンキデスカ!?」

社長室のソファーにうやうやしく腰掛け、先生による歓迎の言葉に耳を傾ける我々。

WWAのレギュラーであるレザー・フェイス以外のカナダ人二名は、初対面である先生に失礼のないよう恐縮しまくっているのが手に取るようにわかる。

そんな彼らの様子がおかしかったらしく、レザーが俺にこっそりとウインクしてみせた。

「ミナサン ショクジハ シマシタカ?」

ボスらしく、我々の腹の減り具合にまで気を使ってくれる先生。

前回遠征のさい、紫色のサナギのような生き物の料理を「タジリ クエ!!」と笑顔で半強制的に振舞ってくれたことを思い出した。

ちなみに先生を筆頭に、ほとんどのWWAレスラーズがカタコトの日本語を話すのだ。

「イート、レッツゴーゴーゴー!!」

先生は仕事でオフィスに残るというので、緊張感から解放されたルートゥが100万年の眠りから目覚めたチョコザイ野郎のようにハッスルする。

オフィス近くの焼肉屋。

近年韓国では牛肉の値段上昇が激しく、接待といえども食膳に並ぶのはブタ肉であることが圧倒的に多い。

この日も、ブ厚いブタバラ肉(写真③)。

写真③…この後ハサミで細かく切るのは円華クンの役目

写真③…この後ハサミで細かく切るのは円華クンの役目

しかしこれが鉄板で脂を落としつつカリカリに焼き上げると、見た目と違ってちっともシツこくないから不思議なものだ。

ごま油と塩でいただくと、いくらでも食い続けられそうである。

「やっぱり肉は塩がええのぅ」(非道さん談 with多量のビールと焼酎)。

バスがホテルへたどり着く頃には、旅の疲れから皆が無口になってしまっていた。

で、俺やレザーは以前の遠征ですでに知っているので驚きもしなかったが、他の選手らには衝撃的であったろうと思えるのがこのホテル。

ラブホテルなのだ。

韓国遠征は毎回ラブホテル。しかし、これが実に快適なんだなあ。

ベッドは大きいし風呂も広い。おまけにTVをつければ、24時間エロビデオが鑑賞できる。

「外国のラブホテルに住んでいたことがあります」だなんて、今後の人生で再就職のため面接を受ける機会があるとしたら、自己アピールにもってこいの特異な経験であると思うのだが、いかがであろう。

「トゥマーロ スリーオクロック ロビー…ヒヤアァァァー!!」

今日の仕事の締めくくり。

15年間歌い続けてもとうとう売れなかったヘビメタ野郎による魂のシャウトのように、試合地へ向かう明日の集合時間を皆に告げるルートゥ。

おのおのが大きなカバンを引きずり、女のいない部屋へ向かう。

8階のフロアに泊まるのは全員がプロレスラー。色気のカケラもないラブホテルだ。

3人は同時に横になれそうな大きいベッドにカバンを置き、部屋の中を物色する。

以前WWEで高級ホテルに泊まったさいもそうだったが、韓国のホテルはサニタリー用品の充実度がもの凄い。

とにかく、必要と思われるものは何でも揃え置きしてある。実に「もてなされているな」という気持ちにさせてくれる。

そう、「韓国はおもてなし文化の国」…なんて、善良庶民のブログにありがちなクソの役にも立たない名言が一瞬頭をよぎる。

しかしおもてなし文化の国とはいえ、俺が1日に最低でも3本は必要とするダイエットコークは当然用意されていなかった。

近くのコンビニへ。

日本とほぼ同じなファミリーマート。違うのは全てがハングルで書かれていることだけだ。

ダイエットコークを2本と、袋に入った菓子を買ったら4000ウォン。なんだかムチャクチャ高かったような錯覚に陥る通貨レートである。

で、ホテルへ帰る道すがら。今回の旅で最も気になってしまうモノに俺は直面する。

ホテルの隣のビル。

"写真④…爽やかな広告の向こうに、地獄の光景が広がっている"

写真④…爽やかな広告の向こうに、地獄の光景が広がっている

「November GrandOpen Park61GYM」

11月からオープンするジムの広告が大々的に掲げられているのだが(写真④)…

11月まであとたったの一週間しかないというのに、どう見てもまだ内装工事すら終わっていない様子なのだ。

中を覗いてみると案の定、つい先ほど爆弾が投下された戦場のように凄まじい荒れ果てよう。はたして11月まで間に合うのか?

日本では遭遇できない新鮮な刺激に満ち溢れている、それが海外である。

―続く


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