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新さすらい放浪記…韓国編その②


※[前話]韓国編その①はこちらから

[2009年10月25日 韓国・ソウル]

これまで何度か韓国遠征を経験しているこの俺だが、WWAオフィスに足を踏み入れるのは今回が初めてだ。

「ドージョー トゥゥゥー!!」

英語を駆使し、得意な顔で皆にガイド的説明を試みるルートゥ。

彼の英語は実にシンプル。

「オフィスと同じ場所に道場もある」と言っているのだ。

ま、正直シンプルというよりも、ただシンプルに語学力不足なだけなのだが。

もっとも、そのことは他の日本人選手たちもとっくに察しているらしく、常日頃からネタ探しに熱心な(そんな気がする)GENTAROや若い円華クンなんぞは、ルートゥの一言一言に‘‘ニヤリ‘‘と、「正しい」反応を示し始めているようだなと、俺には感じられた。

「オフィス アンド ドージョー ヒヤアァァァー!!」(ジョン・トラボルタ風にビルを指差し)

重厚なビルの地下2階。

全面畳敷きの広々とした空間に、どこかで見たような日本一のメジャー感漂う色合いなリング(写真①)がデーンと鎮座している。

WWA道場。

韓国版鬼軍曹が「TAJIRIはこのリングに似合いませんね…出ていけ!!」と、竹刀片手に出現しそうな気がした。

写真①…ロープに洗濯物を干していないあたりがメジャーである

写真①…ロープに洗濯物を干していないあたりがメジャーである

現在、韓国のプロレスは人気凋落が凄まじく、最大手であるWWAですら年に1、2度のペースでしか興行を開催していない。

それでもこれほどの設備を所持し続けていることは、道場を持たない団体で溢れ返っている日本プロレス界の現状と比較し実に立派なことであろう。

なじみの顔が何人か見受けられる。WWAの選手たちだ。特に練習していたふうでもなく、おそらく我々を歓迎するためわざわざやってきてくれたようなのだ。

全員笑顔で近寄ってくる。非道さんは以前も韓国にきているので、既知の選手と親しそうにハグを交わしたりしている。

「タジリサン オヒサシブリデス!」

「ヒドウサン オゲンキデスカ!?」

「ハジメマシテ ワタシハ キム トモウシマス」

あちこちで笑顔の挨拶が交わされる。

プロレスとは、リング上でいい試合をすればいいというだけのものではない。

遠征先の選手らと打ちとけ、信頼し合い、プロモーターの信用も勝ち取り、そういった人間的実績を積み重ねていく作業の末に気持ちよく仕事ができる‘‘人間力を披露し合うステージ‘‘なのだ。言うなれば、初対面の挨拶からプロレスは始まっているのである。

それにしても…照れながら挨拶を交わす橋本選手のぎこちない笑顔が、偏差値はあまり高くないが運動だけはやたら強い商業高校の柔道部員みたいでカワイすぎるぞ。

「チャチョウ ヒヤァ…ウウウゥゥゥー!!」

それまでノリノリだったはずのルートゥが、社長室の前までくると緊張のあまり腸捻転のような唸り声を発した。

社長室。

木製の巨大な机。

背後には、力道山と故・大木金太郎さんの巨大なパネル。

そのパネルに見守られているナイス笑顔の紳士こそ、WWA代表イー・ワンピョウ先生(写真②)その人である。

故・大木金太郎さんから「後継者」と認定された韓国プロレス界の第一人者。

写真②…先生のニックネームは「スーパー・ドラゴン」である

写真②…先生のニックネームは「スーパー・ドラゴン」である

簡単に言ってしまえば、大木さんが力道山ならワンピョウ先生はアントニオ猪木だ。

韓国における先生の大物ぶりをうかがい知ることのできる、あるエピソードをお一つ。

俺の大先輩である畠中さん(北海道でアジアン・スポーツプロモーションという団体を主催している)が韓国遠征したさい、その140キロはあろうかという巨体を目にしたソウル空港の入国管理官が「プロレス ノ カタデスカ?」と、流暢な日本語で尋ねてきた。

で、畠中さんが「そうです、ワンピョウさんの団体に出ます。彼のことはご存知ですか?」と問い返したところ、その管理官がピシッ!!と直立不動に姿勢を正し、

「イー・ワンピョウ センセイハ ワガ ソコクノ イダイナル レスリングノ センシュデス!!」と、興奮気味に敬礼したそうなのだ。

ま、もっとも畠中さんはこのエピソードを「人民サイボーグみてぇに、やたら格式ばった入管のおっさんがいてよぉ」と、完全なるネタ話として俺に披露してくれただけなのだが。

「ミナサン オツカレサマデス オゲンキデスカ!?」

社長室のソファーにうやうやしく腰掛け、先生による歓迎の言葉に耳を傾ける我々。

WWAのレギュラーであるレザー・フェイス以外のカナダ人二名は、初対面である先生に失礼のないよう恐縮しまくっているのが手に取るようにわかる。

そんな彼らの様子がおかしかったらしく、レザーが俺にこっそりとウインクしてみせた。

「ミナサン ショクジハ シマシタカ?」

ボスらしく、我々の腹の減り具合にまで気を使ってくれる先生。

前回遠征のさい、紫色のサナギのような生き物の料理を「タジリ クエ!!」と笑顔で半強制的に振舞ってくれたことを思い出した。

ちなみに先生を筆頭に、ほとんどのWWAレスラーズがカタコトの日本語を話すのだ。

「イート、レッツゴーゴーゴー!!」

先生は仕事でオフィスに残るというので、緊張感から解放されたルートゥが100万年の眠りから目覚めたチョコザイ野郎のようにハッスルする。

オフィス近くの焼肉屋。

近年韓国では牛肉の値段上昇が激しく、接待といえども食膳に並ぶのはブタ肉であることが圧倒的に多い。

この日も、ブ厚いブタバラ肉(写真③)。

写真③…この後ハサミで細かく切るのは円華クンの役目

写真③…この後ハサミで細かく切るのは円華クンの役目

しかしこれが鉄板で脂を落としつつカリカリに焼き上げると、見た目と違ってちっともシツこくないから不思議なものだ。

ごま油と塩でいただくと、いくらでも食い続けられそうである。

「やっぱり肉は塩がええのぅ」(非道さん談 with多量のビールと焼酎)。

バスがホテルへたどり着く頃には、旅の疲れから皆が無口になってしまっていた。

で、俺やレザーは以前の遠征ですでに知っているので驚きもしなかったが、他の選手らには衝撃的であったろうと思えるのがこのホテル。

ラブホテルなのだ。

韓国遠征は毎回ラブホテル。しかし、これが実に快適なんだなあ。

ベッドは大きいし風呂も広い。おまけにTVをつければ、24時間エロビデオが鑑賞できる。

「外国のラブホテルに住んでいたことがあります」だなんて、今後の人生で再就職のため面接を受ける機会があるとしたら、自己アピールにもってこいの特異な経験であると思うのだが、いかがであろう。

「トゥマーロ スリーオクロック ロビー…ヒヤアァァァー!!」

今日の仕事の締めくくり。

15年間歌い続けてもとうとう売れなかったヘビメタ野郎による魂のシャウトのように、試合地へ向かう明日の集合時間を皆に告げるルートゥ。

おのおのが大きなカバンを引きずり、女のいない部屋へ向かう。

8階のフロアに泊まるのは全員がプロレスラー。色気のカケラもないラブホテルだ。

3人は同時に横になれそうな大きいベッドにカバンを置き、部屋の中を物色する。

以前WWEで高級ホテルに泊まったさいもそうだったが、韓国のホテルはサニタリー用品の充実度がもの凄い。

とにかく、必要と思われるものは何でも揃え置きしてある。実に「もてなされているな」という気持ちにさせてくれる。

そう、「韓国はおもてなし文化の国」…なんて、善良庶民のブログにありがちなクソの役にも立たない名言が一瞬頭をよぎる。

しかしおもてなし文化の国とはいえ、俺が1日に最低でも3本は必要とするダイエットコークは当然用意されていなかった。

近くのコンビニへ。

日本とほぼ同じなファミリーマート。違うのは全てがハングルで書かれていることだけだ。

ダイエットコークを2本と、袋に入った菓子を買ったら4000ウォン。なんだかムチャクチャ高かったような錯覚に陥る通貨レートである。

で、ホテルへ帰る道すがら。今回の旅で最も気になってしまうモノに俺は直面する。

ホテルの隣のビル。

"写真④…爽やかな広告の向こうに、地獄の光景が広がっている"

写真④…爽やかな広告の向こうに、地獄の光景が広がっている

「November GrandOpen Park61GYM」

11月からオープンするジムの広告が大々的に掲げられているのだが(写真④)…

11月まであとたったの一週間しかないというのに、どう見てもまだ内装工事すら終わっていない様子なのだ。

中を覗いてみると案の定、つい先ほど爆弾が投下された戦場のように凄まじい荒れ果てよう。はたして11月まで間に合うのか?

日本では遭遇できない新鮮な刺激に満ち溢れている、それが海外である。

―続く


新・さすらい放浪記…韓国編その①


(写真①…MC・Root。新日本プロレス・田口選手の兄弟ではない)

(写真①…MC・Root。新日本プロレス・田口選手の兄弟ではない)

[2009年10月某日~25日 日本→韓国・ソウル]

2009年10月下旬。

ハッスルは大揺れに揺れていた。

29日に予定されている後楽園大会を開催するのか、しないのか?

ギリギリ直前まで、判明しなさそうな雲行きだった。

政治的・財政的理由などが複雑怪奇に絡まり合い、

もはや解きほどくこと不可能な、タップアウト寸前状態に陥っていたのである。

そんなさなか、俺は自ら航空券を購入し、韓国遠征に出発せねばならなかった。

今回の遠征先である韓国のプロレス団体・WWAでは、外国人選手が自腹で購入したチケットで

来韓し、韓国でWWA側が清算するという、プロレス界では超異例のトラベルシステムが慣例となっている。

後楽園が開催される場合、25日に渡韓、26日に韓国で試合、27日帰国で、29日に後楽園、30日再渡韓で31日韓国で試合の1日帰国。

そのようなチケットの買い方をすればいいのだが、実はすでに

「最悪の場合、後楽園の前日キャンセルも有り得る」

可能性が浮上してきていたため、もうどうしたらいいのかチンプンカンプン。

チケットを買うに買えない状況のまま、とうとう遠征前日を迎えてしまった。

結局、台所でソウメンを湯がいている最中に神のお告げを受信し

「25日から一週間、韓国にステイする。後楽園が開催されるなら、その分の帰国用Eチケットを大急ぎで日本から送ってもらう」

という実にシンプルなアイデアがひらめき、一週間FIXで成田⇔ソウルのチケットを購入することで落ち着いた。

ちなみに出発前日に購入すると緊急発券手数料なるものが生じるそうで、

同行する他の選手らと同じ便だというのに、その値段は彼らのモノに比べかなり割高となってしまった。

ま、航空代はWWAが支払ってくれるからいいものの、俺だけビジネスクラスを購入したなどと思われてしまった日には

イメージダウンもいいところである。ズルズル…湯がきすぎたな。

さて、韓国へ同行する他の選手とは、‘‘BAD BOY‘‘非道、GENTARO、橋本友彦、円華の4人。

皆、金村キンタロー先輩の側近メンツである。なぜ偶然にもそんなメンツが集まったかというと、

これが実は必然のことであり、WWAの日本人ブッカーはここ数年、金村さんが引き受けているからなのだ。

俺もこれまでWWAには、金村さんのブッキングで何度か遠征させていただいている。

そんなわけで、いざ韓国へ旅立つこととなった。

2年ぶりの韓国。さあ、あとは出発を待つばかり!!

ところが俺は、この二日前に帰ってきたばかりのポルトガルと比較し(ポルトガル編は韓国編の次に!)

「たかだか隣の国」

と余裕ブッこいていたため、当日朝まで荷物をまったくまとめておらず、

家を出る直前に慌ててまとめ電車へ飛び乗ったはいいものの、経由地の新宿では成田行きの特急が全くない時間帯に

直面してしまい、飛行機に乗り込んだのが出発数分前という間一髪のアクション活劇を演じてしまう。

さらに座席がエコノミーの一番前だったため、おそらく後方に乗ってはいるのではあろうが他の選手の姿を確認することもできず、

はたして本当に皆が乗っているのかどうかもわからないまま、アンニョンハセオな機上の人となったのであった。

そんなカンジで落ち着かないまま、飛行機は着々とソウル・インチョン国際空港へと向かう。

搭乗前のドタバタですっかりくたびれ果ててしまった俺は、いつしか眠りに落ちていた。

目が覚めたのは、なにやら食い物の匂いを感じ取ったからである。

パソコン画面のように横長の四角い顔をしたスチュワーデスさんが、機内食を配膳し始めていた。

すでに俺の列には配られたあとで、左右両隣りの乗客たちが幸せそうに機内食を口にしている様子が、横眼の視界に半分ほど入ってきている。

と、俺が起きたことを目ざとく発見し、後ろの列に配膳していたパソコンが、俺の顔を覗き込みに戻ってくる気配ではないか。

こういうとき俺は必ず、まだ寝ているフリを決めこむことにしている。

なぜかというと

「機内食が食いたくて食いたくてたまらないヤツ」

と思われるのが、絶対にイヤだからだ。

おそらく誰もそんなことは思わないのだろうが、

「機内食が食いたくて食いたくてたまらないヤツ」

と思われてしまうことは、俺の人生において『死』を意味する。

仮に一瞬でもそう思われてしまったら、俺はその場で腹を切る。

今後の人生でも決してそのように思われないよう、最善の注意を払って生きていこうと決意を固めている。

閉じた瞼が、パソコンの去って行く気配を感じ取る。

「♪チャラララン!」と、画面を閉じるときのメロディーが、一瞬耳元でこだましたような気がした。

そんなこんなで、隣席で胃腸の弱そうな韓国人が爪楊枝で歯グソをこそぎ落とす

「チッチッチ・・・チュッチュッチュッ!!」という、不快極まりないサウンドとの格闘こそあったものの

(おまけに着陸寸前に屁をこいたようで、さりげなく身体を揺さぶり臭気を周りに拡散させていた)

飛行機は無事インチョン国際空港へ到着。

入国手続きも難なく終わり、荷物のターンテーブルまであっという間に到着したのだが、あまりのスムーズさに

他の日本人選手の姿をまだ確認できていないまま、人を待つことの大嫌いな俺は、一人出口のゲートをくぐってきてしまった。

お迎えは…いた!!

MC・Root(写真①)。

一見、若くして浮浪者に落ちぶれたダメ人間のように見えるが、これが実際ダメ人間である。

カタコトの英語と日本語を駆使する彼は、韓国・WWAの裏方筆頭。

レフェリーではないものの、ハッスルでいえば野口大輔(決して、野口さんがダメ人間というわけではない)のような存在だ。

俺とはかれこれ3年来の付き合いである。

ちなみに、すっかり本名だと信じ込んでいた韓国人ぽくない彼の名前について、この数日後に衝撃の真相が明らかとなるのだが、それはまだ先のお話し。

「タジリ、ゲンキデスカ!?otherニホンジン?」

他の日本人はどこだ?という意味である。

「Maybe coming soon 元気!?」

「ウウウウウウゥー!!」

俺が抱きつくと、笑顔で苦しそうな唸り声を発する。

照れたときや返答に窮したとき、ルートゥは必ず

「ウウウウウウゥー!!」

と叫ぶのだ。

と、他の日本人たちも全員到着。

俺の隣にいるルートゥを浮浪者と勘違いしたのだろう。

訝しげにルートゥを観察する彼らの視線を、俺は決して見逃さなかった。

その後、空港で他の外国人選手らと合流。

カナダからは旧知のレザー・フェイス(二代目)とケニー・ラッシュ&ネルソン・クリード(この二人は初対面)。

アメリカからはなんと、ボブ・サップがすでに来韓しているという。

国籍入り混じるマイクロバス。

宿泊先であるソウル市内へ向け、いざ出陣。

ただしその前に…韓国WWAのオフィスへ立ち寄っていくという。

そこで我々を待ち構えているお方こそ、韓国ではアントニオ猪木級の知名度を誇る超有名人、

イー・ワンピョウ先生(WWA代表)その人なのである。

―続く


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